En el comienzo

History1

Hace setenta años una semilla fue plantada. Hoy esa semilla ha crecido y se ha convertido en una madura, saludable y vibrante parroquia cuya moderna iglesia, escuela, casa parroquial y el convento ocupa una manzana entera en Melrose Park con tres grandes instalaciones de estacionamiento de automóviles.

La semilla consistió en la hermosa imagen de Nuestra Señora del Carmen, esculpida en Nápoles en el año 1894, una réplica de una imagen similar venerada durante siglos. Algunas 1,600 familias ahora están disfrutando de los frutos de los esfuerzos entusiastas y a veces dramáticos esfuerzos de unas cuantas personas humildes de Dios, inspirados con una profunda veneración por la Virgen del Monte Carmelo. El más destacado entre los fundadores fueron Emmanuela De Stefano y Anna Maria Prignano.

Agradecido por la recuperación de su marido de una grave enfermedad, después de invocar la ayuda de Nuestra Señora del Monte Carmelo, Emmanuela solicitó fondos a la que añadió una suma sustancial de su cuenta y contrató a un escultor napolitano para producir la estatua que adorna ahora el Santuario.

En julio de 1894, la primera fiesta de la Virgen en Melrose Park, se llevó a cabo en la finca De Stefano en 25th Avenue en North Avenue. Asistiendo Emmanuela, quien fue buena amiga de Anna Maria Prignano, que vivía con su familia en la granja De Stefano. El Padre Thomas Moreschini, un siervo destinado en la Iglesia de la Asunción en Chicago, celebró la Misa. Cientos de habitantes de Chicago de ascendencia italiana llegaron a Fiesta de la Virgen para ver su imagen, que se exhibió en la casa de Emmanuela en la calle Lake en la Avenida 19.

El primer santuario de Nuestra Señora fue construido en dos lotes adquiridos por la señora De Stefano en la 24th Avenue a una cuadra al norte de la calle Lake. Medía aproximadamente 30 pies por 40 pies de un marco ordinario de construcción. Historia tomada de la memoria amorosa del Padre Benjamin Franch.

Breve Historia de este Santuario

2Circa 1880 – la creciente población de la metrópoli en gran medida la expansión de Chicago causó que algunas familias de inmigrantes italianos a establecerse en el nuevo pueblo de Melrose Park. Quince años más tarde – en 1895 – algunas personas piadosas, entre los cuales merece Emmanuela Di Stefano mención especial, pensaron en la construcción de una capilla. Las dificultades que se tuvieron que superar no fueron pocas porque, ya siendo una Iglesia Católica y el pueblo siendo pequeño, el Obispo no quiso conceder el permiso para la construcción de otras iglesias en Melrose Park.

Un tanto en una situación de agitación, Emmanuela procedió a la construcción de una iglesia en una dimensión de 30 x 40 pies en parte de dos lotes de los que había sido propietario en la 24th Avenue, cerca de la calle Lake. Por varios años, esta capilla no tuvo servicios regulares – unas cuantas veces al año los padres de María de la Iglesia de la de la Asunción en la calle Illinois venía a celebrar los Misterios Divinos, a petición de una Sociedad que había sido organizada para conmemorar el fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo. En poco tiempo, la fiesta ganó en proporciones y popularidad entre el pueblo italiano de Chicago.

En el año 1901, el obispo de Chicago, bajo la amenaza de interdicto, ordenó a la Sociedad, ahora en posesión de la Capilla, a ceder el título al obispo católico de Chicago, como fue el caso de todas las demás iglesias. En esta crisis, parece que la Santísima Madre misma tomó la decisión de permanecer en este pueblo rural como lo demuestra la siguiente aparición.

4Después de la amenaza del Obispo, Emmanuela Di Stefano había decidido tomar la imagen de la Virgen, que se había traído de Italia, a Chicago. Un coche ya había sido puesto a disposición con varios hombres para llevar la estatua. La población italiana muy enojada de la localidad, alertada por el padre Moreschini, rector de la Iglesia de la Asunción, se alarmó y decidió oponerse a este acto con fuerza. En tanto, cuando de hecho, Emmanuela entró en la iglesia para llevarse la estatua; el repique de la campanilla de la iglesia misma fue utilizada para hacer sonar la alarma. En un instante, la pequeña colonia estaba en la escena, armada; hombres, mujeres, y finalmente niños, incluso estaban gritando y amenazando de muerte a todo el que se atreva a tocar a la Virgen. Sin duda, se pudo tener una noche de derramamiento de sangre si la propia María no hubiera intervenido para evitar la profanación de la iglesia y, posiblemente, incluso para salvar la vida de su devota, Emmanuela. De pronto, aunque el cielo estaba claro, una terrible tormenta dispersó la multitud furiosa, evitando un crimen sangriento y la eliminación de su imagen.

Después de este suceso, el título de Iglesia designado por el obispo católico, continuó siendo administrada desde ese momento por los Padres Servitas. Sólo después de que el Reverendísimo Arzobispo James Edward Quigley fue designado a la Arquidiócesis de Chicago en 1903, un sacerdote de tiempo completo, en la persona del Reverendo Antonio Pettillo, enviado a la iglesia. Él permaneció hasta julio de 1905, cuando se fue, declaró al arzobispo que era imposible avanzar por falta de fondos.

Fue en este momento (septiembre – 1908) que el escritor solicitado se encontraba desocupado, obtuvó el Permiso del Arzobispo de venir los domingos para celebrar la Santa Misa.

A medida que pasaba el tiempo, empezó a venir más a menudo hasta que se estableció como pastor. Ciertamente, no era muy halagador para el pobre sacerdote; la gente era, de hecho, suspicaz y desconfiada, y en consecuencia, no fueron útiles, pero con paciencia, un poco a la vez, él tuvo éxito en ganar un poco de fe, para que después de 2 años (1907) el edificio de la iglesia fue trasladada desde el pequeño lote a la propiedad espaciosa donde se construyó la Iglesia actual.

5Serias dificultades tuvieron que superarse en el traslado de la iglesia porque los vecinos querían, a toda costa y por todos los medios, mantenerla allí. El pastor fue frecuentemente amenazado de muerte. Después de haber trasladado a la iglesia, se construyó una rectoría que costó $4.000 y cantidad que pudo sólo ser completada por el sacerdote, que cedió todo lo que poseía ya que tambien tenía después que pagar los intereses de la deuda.

Después de 1908, la insuficiencia de la capilla se hizo evidente ya pesar de que no había dinero y poco apoyo de la gente, se decidió con el consentimiento del Obispo, construir la actual iglesia, con un costo de $ 12,000.00. En la fiesta de San Bartolomé, 24 de agosto, se inició la construcción, el contratista siendo Michael Stangaro y hermanos, el arquitecto Bensoro de Melrose, ya famoso en este pueblo.

Que la Santa María del Carmelo proteja y de descanso en la iglesia a la gente de toda esta colonia de Chicago junto con el humilde pastor: Padre Benjamin Franch (Trentino) del Misionero de St. Charles para los italianos emigraron fundadas por el obispo Giovani S . Scalabrini de Piacenza, Italia.

En su humildad, el Padre Franch no mencionó en su breve historia que la primera misa del domingo contó con la participación de doce personas y que la recolección de ofrendas ascendió a 75 centavos; ni que, aunque la iglesia estaba siendo trasladada a su nueva ubicación en un Domingo de intervención, celebró la Santa Misa en la iglesia “flotando” en el medio de una calle para los pocos feligreses que se atrevieron a seguirle en la iglesia. El buen Padre Franch también hizo referencia a la recepción de “poco apoyo de la gente” – otra verdad podría haber dicho, es que algunas de las personas eran hostiles y abiertamente antagónicas, incluso negándose a aceptarlo como un italiano (Trentino). Sin embargo, quienes se dieron cuenta del carácter firme del sacerdote y firme creencia en el poder de la intercesión de la Virgen, conocían de dónde sacaba su capacidad de ir hacia adelante.

En 1913, una escuela parroquial se había agregado y en 1914 un convento para las hermanas y un auditorio parroquial. A lo largo de la construcción, el trabajo de albañilería fina llevaba la evidencia de la supervisión rígida del Padre Franch, quien había sido un albañil antes de entrar en el seminario. Lo último en recibir atención del pastor era su propia casa, la casa parroquial, que fue reparada y modernizada en 1928.

Lituanos

9Los lituanos han sido parte de esta parroquia desde sus inicios. Al darse cuenta de que la colonia que se había instalado en Melrose Park no tenía iglesia propia y no eran lo suficientemente numerosos como para organizar su propia parroquia, el Padre Franch los invitó a Monte Carmelo y voluntariamente hizo los arreglos para dar cabida a ellos, aprender lo suficiente de la lengua para confesar y para leer el evangelio. Con el tiempo se dispuso que los sacerdotes lituanos celebraran la misa dominical y llevaran a cabo misiones. Los lituanos respondieron tomando parte activa en las funciones y las sociedades de la parroquia y de San Juan Bautista de la sociedad lituana (hombres) el 22 de marzo 1914 y St. Anns sociedad lituana (mujeres) en 30 de abril 1915.

Benjamin Franch nació el 28 de septiembre de 1871 en Cloz, Trento, Italia, el segundo hijo de Donato y Madalena. Después de seis años de estudio y de haber completado todos los cursos disponibles, como muchos de los otros niños de la comunidad, comenzó como aprendiz para ayudar en el apoyo de sus hermanos y hermanas menores. Fue empleado por 9 años por los ferrocarriles en Suiza, Alemania y Austria, y cuando tenía 21 años, se fue a trabajar como albañil para una empresa austriaca en la construcción de los grandes túneles a través de los Alpes y los Cárpatos.

Desde su juventud, Benjamin había alimentado el deseo de ser sacerdote. No fue hasta que tenía 26 años de edad que fue capaz de cumplir con este deseo. Hizo aplicaciones también y fue aceptado por el Parma Seminario de los Padres Salesianos (de San Juan Bosco). Su “avanzada” edad y la educación limitada llevó a los superiores a creer que debería ser un hermano laico en lugar de un sacerdote y después de dos años, después de haber oído hablar de un hombre de la ciudad, el Padre Gembrini, de una congregación recientemente organizada “El Padre de St. Charles” a través de la intercesión del pastor de Cloz, Benjamin fue aceptado por el venerable fundador de la nueva orden, el obispo Juan Bautista Scalabrini.

El rector de la Casa Madre de la Orden, el Padre santo Joseph Molinari llegó a Parma para acompañar a Benjamin al seminario de Piacenza. Después de un año de noviciado, Benjamin hizo sus votos perpetuos y comenzó intensamente para estudiar los cursos especiales que le habían asignado, debido a su avanzada edad. Con perseverancia y aplicación dura, completó los cursos y el 19 de diciembre de 1903, el Obispo Scalabrini le confirió el sacramento de la orden, en cumplimiento de su deseo de ser sacerdote de Dios! El 26 de diciembre, el P. Benjamín Franch celebró su primera misa en Cloz, su ciudad natal, en medio de su familia y amigos.

10La primera asignación de Padre Franch lo llevó a Estados Unidos a principios de 1905, esta asignación de un mes a la Iglesia del Sagrado Corazón en Boston, fue seguido por dos de nueve citas mes como asistente por primera vez en Santa María del Monte Carmel en Utica, Nueva York y luego la Santa María Coronada en Chicago.

Su siguiente tarea como pastor de la Iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, en septiembre de 1905 fue para durar casi cuarenta y nueve años. En muchos de estos años también se desempeñó como el Superior Provincial de la San Juan Bautista (provincia occidental) de la Sociedad Misionera de San Carlos (Los Padres Scalabrinianos) y fue durante su mandato como Provincial que el Seminario del Sagrado Corazón fue fundado en septiembre de 1935; terreno que fue adquirido y el primer edificio se erigió en 1936.

El crecimiento del pueblo resultó en la correspondiente demanda de más instalaciones parroquiales y en 1950 el permiso fue asegurado y se autorizó construir una nueva escuela de cuatro aulas y gimnasios. La expansión de las instalaciones de la escuela creó una correspondiente necesidad de un espacio para el convento. En 1952, el convento fue renovado y ampliado para dar cabida a 14 monjas.

El Padre Benjamin Franch fue recompensado el 27 de mayo de 1954, el Rev. Salvatore De Vita, quien había prestado servicio como Pastor de la Iglesia Nuestra Señora de Pompei en Chicago y como Vice-Rector del Seminario del Sagrado Corazón, fue nombrado párroco para sucederle. El Padre DeVita comenzó un programa de reparaciones y renovación. Propiedades fueron adquiridas para proporcionar servicios de estacionamiento y para una futura expansión.

11El colegio que fue edificado en 1913, aunque muy bien cuidado, había caído en desuso y ya no cumplía con las normas de seguridad. También se había vuelto muy evidente a estas alturas, que en breve se necesitaría una nueva iglesia por lo que en lugar de emprender un programa de reparación y remodelación, que era prohibitivo en costo, se adoptó un programa de largo alcance de la renovación completa. En 1961, una nueva escuela resistente al fuego de 12 salones, fue construida en la esquina noroeste de la Avenida 22 y Augusta.

La Parroquia respondió generosamente y en pocos años se liquidó la deuda contraída para la construcción de la nueva escuela.

El período del Rev. Salvatore De Vita como pastor, expiró, según la norma canónica obligada por los Padres Scalabrinianos. Fue elegido Superior Provincial y el Reverendo Adam A. Torresan fue designado como pastor para sucederle y llegó a la parroquia el 8 de noviembre de 1964.

12El Padre Adán había sido ayudante adjunto del padre Joseph Lazzeri en la Parroquia Incoronata, donde regresó como pastor después de un período en la Santa Iglesia Ángel de la Guarda. También sirvió como Pastor en Nuestra Señora de los Dolores, en Vancouver, British, Columbia y Canadá. Con entusiasmo se anunció poco después de su llegada, que la parroquia debería emprender lo antes posible la construcción de una nueva iglesia. La Oficina de la Cancillería, sin embargo, había adoptado un programa de restringir la nueva construcción y el permiso fue negado por el momento como parte sustancial del costo de una nueva iglesia que se recolectó en realidad.

Por último, en 1965, se le concedió el permiso y se fijó una fecha para la puntuación de la antigua iglesia. En medio de suspiros nostálgicos, los feligreses llegaron por invitación al estatuario, los elementos del altar y otros recuerdos de la antigua iglesia. Los hombres de la parroquia unieron sus talentos y fuerza muscular y una iglesia cómoda temporal se creó metódicamente en un día en el gimnasio. La antigua Iglesia fue clausurada y destruida. Fue el último vestigio de una antigua era, a veces frenético marcado por la fe, el celo y el heroísmo.

El Suelo para la nueva iglesia fue preparado el 26 de febrero de 1967. La primer piedra fue colocada el 24 de septiembre de 1967. La hermosa iglesia de estilo moderno estaba terminando asi como su historia llegó a la prensa. Albergaría cómodamente a 850 la Virgen Milagrosa había sido consagrada adecuadamente en un hermoso santuario.

Sólo podemos reiterar el deseo del buen Padre Benjamin Franch para la nueva iglesia. “Que la Santa María del Monte Carmelo proteja y de descanso en la iglesia a la gente de toda esta colonia de Chicago junto con sus sacerdotes.”